John Muir 《墨西哥灣千哩徒步行》⁣

一個熱愛大自然的植物學家千哩徒步探險的故事。

這是一本小書,帶我們走回南北戰爭後的美國,一個熱愛大自然的植物學家徒步探險的故事。⁣
1867年9月,29歲的作者John Muir決定從美國的Indiana徒步至Gulf of Mexico,全程1600公里,耗時近兩個月。⁣
「我的計劃很簡單,就是選擇我能找出的最荒野、森林最茂密又最省腳力的路線向南行,以能經歷的最大範圍的原始森林為目標。」⁣
他就這樣背著簡單的行囊和植物壓平器,專挑荒野徒步前行,並一路採集植物。夜晚會到農民家求宿、或和朋友借宿,甚至直接在野地露宿;途中偶爾會遇見強盜,或身份引人懷疑而被審問;一路上更是曝露於游擊隊、鱷魚、蛇、尖刺植物等的威脅。⁣
穿越無數的山脈、河流、沼澤、森林後,他終於抵達墨西哥灣邊緣的小島。他卻在這裡染上瘧疾,幸而得以寄居當地居民家療養。隨後他又跳上前往古巴的船,繼續考察和採集植物。原想朝南美前進,卻礙於身體尚未完全康復,他再乘船回到美國,最後駐足於加州繼續他的植物考察計劃。⁣
🔹
這本書前半段偏向流水帳。作者細細記錄每日走過的路況、觀察的植物、遇見的人們、過夜的地方等。尤其是對植物,更是詳細地列出各種名稱。「青草、野草、花、樹、青苔、蕨類 — 幾乎所有地上長出來的東西我都感興趣。」當有人問他找什麼植物時,他這樣回答。⁣
然而書的後半段,或許不再匆匆趕路,也或許一路上的各種際遇,作者開始展現出他內心深處的情感與省思,尤其是對大自然的敬重和反思。其中最有意思的,是某次他因為暫時身無分文而露宿墓園,進而反思人類對死亡的觀念。⁣
「我們對死亡的最美好記憶僅止於嘆息和眼淚;穿著黑衣、面帶哀戚地出席葬禮;最後,一口黑棺葬在一個想像中各種鬼魂出沒的陰暗恐怖的地方。因此,死亡讓人害怕。」⁣
「但是,讓孩子走入大自然,讓他們看到死亡與生命美麗的融合交流,它們不可分離地快樂結合在一起,就像森林與草原、平地與高山,溪流與星星那樣,孩子們就會了解死亡事實上並不痛苦,它跟生命一樣美麗,墳墓並沒有戰勝生命,因為兩者間從來沒有戰爭。」⁣
這看似一本描寫自然生態的徒步日記,從中卻也能趁機一睹美國南北戰爭剛結束後的社會風情。一路上他遇見很多黑人,有的企圖搶劫他,有的還在當黑奴,更多的是友善的黑人:幫他渡河、讓他借宿、給他食物。另外有趣的是看看19世紀的人對未來的先見之明,比如有個人就說:「現在只用在電報上的神秘力量,終究會被用來行駛火車、輪船或照明,電力會被用來做世界上所有的工作。」⁣
🔹
我或許不認識書裡提及的植物,或許也體驗不到19世紀的美國民情,但我卻能感受到作者樂觀的心態,和對大自然的熱情。⁣
他一路上有各種波折,最困難的時候更是挨餓及染病。但他依舊樂此不疲地繼續前進,為發現新植物而陶醉、為各種自然美景而感動。在他的帶領下,我隨著他的眼光感受到沿途地形、植物的變化,還有遇見海時的那種興奮(他久居內陸20年後再重見大海)。⁣
感謝這本小書給我一場愉快的徒步旅行。提醒我去留意大自然的每個細節、珍愛大自然的原貌,大概就是這位植物學家帶給我的最大啟發 😊
John Muir 千里徒步的路線
墨西哥灣千里徒步行
台版《墨西哥灣千里徒步行》
後記
 
1. John Muir其實是美國早期環保運動的領袖,一生中都在推廣自然哲思和保育原始森林。⁣
2. 我還想看John Muir的另一本書”First Summer in the Sierra”(中文版是《我的山間初夏》)據說有梭羅《湖濱散記》的大自然feel。⁣
3. 《墨西哥灣千哩徒步行》,簡繁體皆是同樣書名、譯者。
《墨西哥灣千哩徒步行》可在以下網站購買:
其他文章:
.