Lise Van Susteren, Stacey Colino《情緒發炎》⁣

面對動盪不安的世界,我們都需要情緒復原計劃。

過去我自認是個內心穩定、思想正向的人。但這兩年的疫情卻多少改變了我。⁣
尤其是身處2021年疫情重災區的馬來西亞,生活裡更是充滿各種不確定性:朝三暮四的防疫政策、虛虛實實的新聞資訊、陸陸續續的行動管制,還有朋友圈裡頻頻傳來的染疫、病故等消息。長時間處於抗疫的身心狀態,精神自然受到影響,連焦慮感、疏離感,甚至厭世感也悄悄湧上心頭。⁣
我卡在這種狀態已久,非常鬱悶。直到閱讀這本書後,終於賦予這些感覺一個名字:情緒發炎。⁣
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情緒發炎並非來自創傷性事件,而是來自對活在當今世界的感受,以及對未來可能會發生什麼的焦慮。引發情緒發炎的問題,超出我們的控制範圍,因為源頭正是動盪不安的世界。⁣
身為精神科權威醫師的作者,舉例導致情緒發炎的問題:政治局勢、氣候變遷、自然災害、社會不公等。這本書於2019年出版,作者提出的例子雖然是全球性議題,但始終不及2020年引發的新冠肺炎疫情更直接地衝擊全球每個角落。哪怕是對世界議題冷感的人,這兩年的生活也絕對會受到疫情的波及。⁣
情緒發炎的症狀,包括預期性焦慮、無名的恐懼、持續的高度警覺狀態、過度反應等。這些情緒,在我這近兩年的防疫日子裡,更是極為常見。尤其是家中有老有少,不只擔心自己,還要顧慮他們。⁣
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《情緒發炎》這本書,正好讓我在年末檢視情緒,並加以調節來迎接2022年。⁣
作者先是透過12個問題,讓讀者探索自己屬於哪種情緒發炎的「反應器」,再根據書裡7種消炎解方,擬定個人化的復原計劃。⁣
作者提及的消炎解方包括如何辨識情緒、評估情緒觸因、建立良好生活習慣、接觸大自然等。乍看之下這些建議或許沒有新意,但作者卻非常有誠意地引用各種心理學、神經科學、演化生物學等研究資料。每一種建議也解說得很紮實又細膩,好比說接觸大自然,作者就提到「重複接觸微生物:自然環境裡的土壤、水和空氣中的孢子菌,能減少發炎,增強抵抗壓力的耐受度,有助於維持體內多種促進健康的腸道菌。」(讀完後立刻想去院子抓把泥土😆)⁣
尤其是作者對情緒的解析更讓我獲益良多。「有時候只是給情緒一個名稱,就能緩解不舒服的感覺。」她建議我們要精準地辨識自己的情緒,才能更靈活地去管理、接受或回應某種情緒。⁣
最讓我深受啟發的,是作者建議:「採取任何讓世界更人道、更公平的行動,會對自己的幸福和復權感產生深沉的影響。」正是這個建議,讓我茅塞頓開。我或許無法控制世界會變成怎樣,但我卻能以個人微小的力量,讓世界變得有多一點美好。就像普通老百姓無法解決疫情,但有些人自發性成立Food Bank或捐錢救濟貧困家庭,都是在能力可及的範圍內幫助世界。⁣
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我讀過不少self help的書,所以《情緒發炎》裡很多調節情緒的建議我都已有所聞。但我仍然很喜歡這本書,因為讀起來像一種複習,也讓受疫情影響而生活有點混亂的我,能重新聚焦於正確的方向。⁣
如今我們已完成疫苗接種、生活回歸正軌,然而處於和病毒共存的階段,病毒更是防不勝防(我最近一個月內就經歷兩次家人可能會染疫的虛驚。);再加上新變種病毒Omicron的預告,2022年恐怕依舊充滿各種不確定性。⁣
但與其讓情緒隨著大環境的不確定性漂浮,我也只能在經歷兩年的疫情後學到:先擬定新一年的「情緒復原計劃」,希望能減緩情緒發炎,同時擁抱各種未知。⁣
後記:⁣
書裡提及的消炎解方,很多是我早已實踐的習慣:健康飲食、規律運動、早睡早起、定時禪修、與大自然連結等。但我需要其他更具體又細緻的小計劃,才能足以調節疫情帶來的情緒發炎。以下是我參考書裡所擬定的:⁣
書寫:每日15分鐘書寫,辨識和處理自己的情緒。⁣
深呼吸:5-6-7呼吸法,閉上嘴巴,用鼻子緩慢吸氣5秒、閉氣6秒,再吐氣7秒。⁣
90秒法則:對情緒問題產生的生理反應,只會維持90秒,之後就取決於自己。⁣
控制資訊:減少閱讀疫情新聞、限制使用社交媒體。⁣
批判性思考:重構自己對於疫情、各種新聞的想法。⁣
構思自己如何能以微小的力量讓世界變得更美好😊
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