Leonard Sax 《浮萍男孩》⁣

如果每個男孩都曾經活潑好動,那究竟是什麼因素造成他們後來缺乏動機?

身為一位學齡前孩童的母親,我其實沒想過關於男孩的「動機」這回事。⁣
這階段的小孩,活潑好動、好奇心強,迫不及待地想探索這個新鮮多彩的世界。不管是自主學習還是找樂子,他們基本上都擁有強烈的內在驅動力。⁣
然而這種自主性,是不是會隨著成長而開始減緩或消失?《浮萍男孩》裡提及的那些男孩,不想上學、不想參加活動;還有那些成年男性,不想約會、不想搬離父母家、不想上進。⁣
如果每個男孩都曾經活潑好動,那究竟是什麼因素造成他們後來缺乏動機?(仔細想想,生活圈裡還真的有幾個這類型的男性。)⁣
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作者認為,男孩對世界缺乏熱情與動機的原因是:⁣
學校的改變
基礎課程的加速,大腦早熟的女孩較容易掌握,男孩卻未準備好,兩性學習上的差異讓男孩對學校產生負面感。再來學校注重學術上的知識(Wissenschaft)多於親身的經驗(Kenntnis)。⁣
電玩遊戲⁣
有主控力慾望的男孩容易對電玩上癮,沒時間去參與其他活動,因而與真實世界脫軌。⁣
ADHD的藥物
幼兒園要求孩子長時間坐著學習讀與寫,無法安靜坐下的男孩容易被診斷為過動症而用藥。長期用藥會影響人格,一旦停藥也會讓男孩變得懶散易怒,失去動機。⁣
內分泌干擾物質⁣
環境的化學雌激素(如塑膠分子)會加速女性發育,卻減緩或干擾男性發育,男女間的發展差距被拉長。⁣
流行文化⁣
男孩缺乏成熟男人的模仿;流行文化不注重男子氣概。 ⁣
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書裡列出的男孩失去動機的五個因素,我最關心的還是最後一項。⁣
幾年前我讀過Steve Biddulph的《教出好兒子》(Raising Boys),也同樣非常強調這一點。那本書說男孩成長分成三個階段: 0 至 6 歲將媽媽當典範,學習如何愛人;6 至 14歲從爸爸身上,學習如何當男生;14歲後需要父母以外的男性教導者,來學習如何當男人。⁣
男孩在成長過程需要成年男子的引導,但在傳統的育兒環境裡,多數男孩還是在女性(媽媽、女老師)的教導下成長。身為媽媽,我不得不說我對男孩還有很大的不了解。也許我能提供愛和安全感,但始終無法滿足男孩的天性需求。⁣
值得慶幸的是,我相信孩子的父親將會成為他的男人典範。為人處世、生活磨練、尊重女性……都會有父親以身作則,讓他耳濡目染。⁣
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《浮萍男孩》出版至今已超過10年。書裡提及很多研究報告或數據,我都在想是否已被推翻或更新。另外書本的背景是美國,或許不太適合亞洲社會;再來作者的言論也可能會引起爭議(比如鼓勵單一性別學校或推崇男性氣概)。但這本書確實值得男孩家長或學校老師閱讀,因它提供男性的視角去看待男孩教養。⁣
 
以女性身份讀完後,大概也想對所有男孩和男人們說聲:「你們辛苦了」。⁣
 
男子氣概來自模仿。要成為一個男人,孩子必須先看過一個男人。⁣
Manhood is mimesis: To be a man, a boy must see a man.⁣
後記:⁣
 
讀完《浮萍男孩》後,我立刻很好奇地問了孩子的父親:他是何時從男孩過度成為男人?25歲是個分水嶺,生活的無奈和創業的艱辛,讓他學會成長;再後來成為人夫人父,自然也進化為成熟穩重的男人。(當然年輕時他也曾沉迷電玩、也曾意志消沉。)⁣
再問,誰是他心中的男人典範?我畢竟知道他(我自己也是)周邊並沒有哪個成熟男人能成為模範。他說是劉德華、Michael Jordan和David Beckham。雖然答案讓我很想笑,但我也很想拍拍他,對他說聲你辛苦了。雖然女性成長環境也不友善,但我們早熟,也會尋求情感資源。相比之下男性如果少了mentor,在成長路上可是默默前行、自行摸索,一不小心也會漸漸失去動機。⁣

相關資料:

1. 作者的個人網站:www.leonardsax.com

2.《養男育女調不同》《浮萍男孩》《棉花糖女孩》是經典的教養教育書。我看完了前兩本,後一本因為沒女兒而偷懶沒看。⁣

《浮萍男孩》可在以下網站購買:
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