《金錢如何影響愛與教養》⁣

你的孩子不是你的孩子,你的教養方式也不是你的自由意志。

自從上半年讀了《拼教養》後,我愛上這種以宏觀視角去解析教養的書籍。這類型的書,資料紮實、分析嚴謹,讀起來有些沉悶,卻讓人跳脫狹隘的思維,用更清晰的思考脈絡,來分析自己的處境。⁣
這本書的兩位作者都是經濟學家,也同為人父。他們運用經濟學來理解父母的行為,包括經濟條件如何影響父母的選擇,以及他們與小孩的互動方式。書裡探討的論點很多元化:不同國家的教養差異;以前到現在的教養轉變;不同階級、性別、制度等的教養選擇……⁣
簡單而言,這是一本讓讀者不再認為自家的教養方式單純由自己或地方文化促成。每個父母所選擇的教養方式,都深受社會經濟轉變的影響,並且隨著時間持續改變。例如美國的父母,我們多數人總會認為他們的教養方式傾向自由、放任,但隨著貧富不均急速擴大,他們也逐漸成為「直升機父母」,積極幫助自己的孩子取得成功。這和亞裔的「虎媽」、「雞娃」文化其實也不相上下。⁣
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要從經濟學角度分析教養,作者先定義父母的目標與限制:⁣
• 目標 – 希望孩子快樂、生活過得好。⁣
• 限制 – 時間與能力。⁣
接著作者再把教養方式歸納為三大類來當作是父母的選擇:⁣
專斷 (authoritarian) – 要求孩子順從,透過命令和紀律嚴格控制孩子的行為。⁣
放任 (permissive) – 採取自由放任,讓孩子自行做決定,鼓勵他們獨立自主。⁣
威信 (authoritative) – 同時看重「獨立自主的自我意志」和「有紀律的遵從」。⁣
最後作者再使用各種數據資料,包括世界價值觀調查、國際學生能力評量、其他經濟學家的論文等,分析出不同國家在教養上的選擇與差異。⁣
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基於書裡的論點很精彩又繁多,特此摘錄一些有意思的教養選擇分析:⁣
• 二戰後工業化國家的貧富不均程度逐年下滑,再加上新哲學思潮興起,讓1960、70年代的父母傾向放任教養方式。⁣
• 1980年代後,政治發展(英國的柴契爾夫人、美國的雷根總統)、教育投資報酬率增加、資訊革命等逐步惡化貧富差距,並讓父母相信「小孩的成功取決於教育成就」,教養方式也從放任逐步轉向密集。⁣
• 貧富不均是教養選擇的核心關鍵。所得平均的國家如北歐,父母態度較為放任;所得高度不均的國家,虎媽和直升機父母非常普遍。⁣
• 專斷教養方式在重視順從和權威的天主教國家如法國、西班牙等受歡迎,至今體罰也依舊普遍。⁣
• 貧窮國家的父母比較專斷,而富裕國家則普遍用威信和放任教養方式。⁣
• 貧窮父母缺乏資源,沒能力透過金錢報酬權影響小孩的行為,只能用體罰來控制小孩的行為。⁣
• 威信型父母更願意協助小孩做功課、參加學校課程、觀看小孩的體育和課外活動,也會讚揚優異學業表現與興奮的重要性。⁣
• 威信型父母會採取說服(persuasion)策略,試圖行塑小孩的價值觀和偏好,讓他自願做出符合父母期望的決定,並讓孩子內化成年人的價值觀與態度。⁣
作者在總結時說明,他們並沒有特別推薦哪一種教養方式。每一種類型都有其利弊,比如威信教養能強化孩子成功的動力,但也可能扼殺他們的自主性與想像力;而直升機父母也可能創造出「媽寶」。⁣
除了歸納與分析以上三種教養方式外,書裡其實也討論了兒童教養史:從工業革命前不同階級的教養方式,談到二戰後的嬰兒潮以及後來的生育率下降現象。同時書裡也詳細說明不同國家的政策、學校系統,如何影響當地父母的教養方式。⁣
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能透過這本專業的著作,看盡不同國家的教養方式和難處,會不會讓讀者有什麼啟發是一回事,但肯定能讓讀者從教養中的焦慮與不確定性解放出來。⁣
你的孩子不是你的孩子,你的教養方式也不是你的自由意志。對我而言,孩子未來的成功固然重要,卻不是我能完全掌控的事。唯有在當下和孩子培養緊密的親子關係,同時確保家長的經濟能力能提供較多的教育選擇,其他的就在未來無可預知的變數裡慢慢調整吧!⁣
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