謝哲青《穿越撒哈拉》

謝哲青在撒哈拉的旅行故事,讀起來像看了一場冒險電影。

讀這本書的感覺很微妙。雖然書裡只有文字和一些照片,但在謝哲青精心鋪排的情節裡,卻像看了一部立體電影,各種場景、人物、故事都好像歷歷在目。彷彿我也掉進書裡,追隨他的背影神游去了。⁣

謝哲青以他過去在撒哈拉流浪/旅行的三段主要旅程,穿插著他閱讀過的歷史與文學作品,再搭配自身的人生感悟與反省,撰寫這部旅行文學《穿越撒哈拉》。當中的路線涵蓋多個國家如摩洛哥、西撒哈拉、茅利塔尼亞、馬利、尼日、蘇丹與埃及。但所謂的「穿越」,不只是地理,還包括時空。⁣

這本書的元素非常豐富。從中世紀伊斯蘭旅行家Ibn Battuta《遊記》到近代作家三毛《撒哈拉歲月》的作品;從自身流浪放逐到沙漠游牧民搬遷遊移的經驗;從照顧駱駝到蝗蟲過境的經歷……這本書都有相關篇章。當然還有更深刻沉重的課題:死亡、貧窮、飢荒、人口走私、文物毀滅等。⁣

有幾個故事讓我印象深刻。其中一個是謝哲青參與當地友人的「尋書人任務」:騎駱駝和徒步到貧瘠沙漠地帶的游牧民族部落,尋找珍貴稀少的廷巴克手抄本;另外是在茅利塔尼亞乘搭載貨火車的經歷:火車全長三公里,全程一千四百公里,他不只要與鐵礦石與煤礦為伍,還必須頂著日間高溫與夜間寒冷。這兩場嚴峻的行程,除了說需具備良好的生理與心理素質外,也講求機緣,非常人所及。我這輩子都沒辦法親身經歷,但單單是透過文字去「神遊」,也已經覺得異常過癮。⁣

讀完《穿越撒哈拉》,卻有點若有所失,總覺得還有很多小故事是謝哲青沒有收錄的。這本書雖然讓我對撒哈拉大開眼界,讀完後卻覺得她更為神秘、虛幻。「撒哈拉的壯觀,源自於它自身哲學性的存在。無孔不入的寂寞,與無所不在的沉默,一種將世界格式化,回歸零點的初始狀態;也是當時間與空間已來到盡頭,萬徑人蹤滅的虛無玄漠。」也許就是這種感覺吧。⁣

相關資料:

1. 喜歡謝哲青這篇2015年談及撒哈拉的專訪,覺得是讀完這本書後的一種補充:探索式旅行:在撒哈拉與世界相遇

2. 另外我也想找文章裡提及的電影 “Timbuktu”來觀看。⁣

更多謝哲青作品的讀後感:

《穿越撒哈拉》可在以下網站購買:
其他文章: