哈拉瑞《人類大歷史》

如果未來讓人充滿不確定性,那至少應該了解已經成為歷史的過去,再作為借鏡反思現狀。⁣

讀完這本書,深深地覺得自己是如此渺小。不管是在目前運行的時空裡,還是在七萬年前展開的人類大歷史洪流裡。如果以宏觀看待世間的一切,會發現此刻所擁有的、所執著的,都是微不足道。⁣⁣
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《人類大歷史》主要是描述智人出現後的三大重要革命如何改變世界:認知革命農業革命科學革命。雖是談歷史,卻不沉悶。作者活潑生動的文筆,更替讀者腦補畫面。最重要的是作者善於把歷史事蹟和眼前的生活做連結,讀起來不只有共鳴,也自然地會開始反思。⁣⁣
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書裡最讓我恍然大悟的是:我們都活在虛構的想像裡。⁣⁣
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人類的生活是由想像所建構的秩序。不管是基督宗教、民主、資本主義甚至是消費主義等,回歸本質都只是虛構的故事,卻讓人類堅信不疑,因而得以和陌生人互相合作。這些想像建構的秩序,已與真實世界結合,塑造我們的欲望,更存於千千萬萬人的共同想像中。⁣⁣
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「身為智人,我們不可能脫離想像所建構出的秩序。每一次我們以為自己打破了監獄的高牆、邁向自由的前方,其實只是到了另一間更大的監獄,把活動範圍稍稍加以擴大而已。」我們的日常生活何嘗也不是這樣?我們想要脫離原有的生活框架,我們努力追求新形態生活,日子久了就會發現:我們又陷入另一種框架,無限循環。⁣⁣
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另外書裡也引發各種反思,比如人類開始農業革命,原是為了更安定舒適的生活,卻反而成為植物的奴隸,為自己帶來更大的麻煩(同樣的道理也可引用在現代:不停以金錢換取奢侈生活)。比如人類馴化動物成為家畜,卻讓這些原本擁有複雜情感的動物活出悲慘的一生。又比如人類對自由和平等的追求,並不符合生物學的角度,因為人類演化各有不同,自由也只是人類的想像。⁣⁣
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有趣的是,像這本洋洋灑灑談論幾萬年人類歷史的書,結尾竟然是談及幸福快樂。快樂是什麼?是一種主觀感受?是一種依靠血清素、多巴胺和催產素的生化系統(感官快感)?是對生命所賦予的意義?⁣⁣
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作者再提及佛教的觀點:多數人太看重自己的感受,以為快感就是快樂,不愉悅的感受就是受苦。一旦對各種感受執著,不管是貪求或者厭惡,都只會讓人陷入苦的根源。因為一切的主觀感受,只不過是剎那生滅的波動而已。唯有不對任何感受起反應,才能保持內心的平靜。⁣⁣
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「在事物帶來快樂或痛苦的時候,重點是要看清事物的本質,而不是著重在它帶來的感受,於是就能不再為此所困。」⁣⁣
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我對佛法或許理解得不透徹,但我也曾經在內觀課程裡以身試「法」,技術上明白「主觀感受是剎那生滅的波動」。但要放下欲望從痛苦中解脫,則還是需要更漫長的訓練和體悟。感謝這本書不只讓我對人類大歷史有了宏觀上的認識,也同時提醒自己對自身內心的觀照。⁣⁣
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這就像是有人已經在海灘上站了數年,總是想抓住「好的海浪」,讓這些海浪留下來,同時又想躲開某些「壞的海浪」,希望這些海浪永遠別靠近。就這樣一天又一天,這個人站在海灘上徒勞無功,把自己累得幾近發瘋。最後終於氣力用盡,癱坐在海灘上,讓海浪就這樣自由來去。忽然發現,這樣多麼平靜啊!⁣⁣

哈拉瑞《人類大歷史》
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🌸後記:⁣⁣
簡短的讀後感只稍微談及書裡非常微細的部分。我覺得每個人都應該親自讀讀這本書,比起晦澀難懂的歷史書,此書算是充滿樂趣。如果未來讓人充滿不確定性,那至少應該了解已經成為歷史的過去,再作為借鏡反思現狀。⁣
 
 
 
2020年出版的《人類大歷史》漫畫版

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哈拉瑞三部曲之讀後感
 
 
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