Alexandra David-Neel 《拉薩之旅》⁣

100年前第1位成功闖入拉薩的白人女子,她的拉薩之旅只能以“瘋狂”來形容。

翻閱這本書的前幾章時,我只有一種強烈的感覺:瘋狂!⁣
1923年,55歲的作者,計劃與23歲的養子喇嘛,從雲南翻山越嶺,徒步至西藏拉薩。當時的西藏深受英國政府控制,外國人無法自由入藏,拉薩更是所謂的禁城。但這位曾經歷4次入藏失敗的法國作者,依舊憑著堅毅不拔的勇氣,成為第一名成功闖入拉薩的白人女子。⁣
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啟程前,她先進行一場「整容」:把可可粉和敲碎的木炭混合塗在臉上,讓皮膚變黑;將犛牛黑毛當長辮子,再以墨條將棕髮染黑,並以一身質料粗糙的衣服,喬裝成一路乞食的年老貧窮朝聖者。⁣
為了參加拉薩的新年慶典,她和養子選擇在冬季出發。一路上爬山涉水,都是三到五千公尺的高海拔地區。徒步行程艱苦,不只考驗體力,還常常飢寒交加。再加上她必須掩飾身份,躲避官兵,讓行程難上加難。她不得不走夜路,並放棄大道而行走人煙稀少的荒漠;她也得時時刻刻小心自己的言行舉止,和掩蓋行囊中的「外國人用品」(如手槍、指南針等),才能在應對當地人的詢問時不露出馬腳。
 
這樣的旅程,何止需要強健的體魄,若沒強大的心靈,分分鐘在路上已精神崩潰!⁣
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我卻在持續的翻閱下,慢慢地愛上這對有趣的母子搭檔。⁣
當年的作者已在亞洲旅居超過10年,並研學藏文和佛教多年,是個風趣幽默、視野廣闊的思想家;養子喇嘛「雍殿」也學識淵博,聰明伶俐,一路上不停地和母親完美搭檔「演出」,才得以讓各種驚險事件如強盜攔路搶劫、官員的審問、村民的懷疑等,化險為夷。不得不佩服兩人的急中生智,總是能在極短的時間裡,以不同的計謀解決危機。
我無法想像他們的臨危不亂,因為我只是個讀者,卻早已在閱讀過程中心跳加速、冷汗直流。偶爾會有錯覺是在看一本魔幻小說,但實質上卻是一本貨真價實的遊記。⁣
我覺得這段為期4個月的徒步行程裡,最大的挑戰還是 如何在大自然裡生存。不管是應對官員還是強盜,總還會有保住性命的商量餘地。但在險峻荒蕪的大自然裡,如何應對飢荒、病痛、意外等考驗,就不只是技術問題,更多時候也需要運氣。「有些人會認為我的運氣好;可是,如同其他事物,運氣也是有原因的。我相信心態真有塑造境遇的能力,使之多少依心之所願而發生。」我想,正是作者隨機應變、隨遇而安的心態,成就這段讓人嘖嘖稱奇的探險之旅。⁣
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這本書其實有很多瑣碎繁雜的細節,闡述大量的地名、藏文、藏區的風土民情等,閱讀時稍加失神就會迷失在故事裡。⁣
我卻越讀越覺得饒有趣味。書裡提及的幾個地方:拉薩的布達拉宮和大昭寺、青海的塔爾寺、雲南的梅里雪山(書中譯為卡卡山)等,都是我曾經觀光的景區;還有那總是讓我魂牽夢繞的高海拔藏區風景:雪山、湖泊、草原、青稞田、犛牛、藏民、佛塔等,都不斷出現在書中,稍加想像各種畫面就彷彿顯現眼前。⁣
我讀著讀著,彷彿靈魂受到召喚,墜入時光隧道至100年前的藏區和這對母子一起探險。那奇幻又動人的旅程,讓我久久不能自己……⁣
照片取自書本
照片取自書本
照片取自書本
Alexandra David-Neel 和她的養子(圖片取自網絡)
100年前的布達拉宮(圖片取自網絡)
現今的布達拉宮 (圖片取自網絡)

後記:

書裡附上作者Alexandra David-Neel的小傳,讀完讓我更對這位傳奇人物肅然起敬。⁣
1868年她於巴黎出生,年幼時已經渴望追求自由,多次嘗試「離家出走」卻總是被父母給抓回來。18歲後開始研究東方哲學、研習音樂、旅居印度、北非等,並在1911年至1924年長期旅居亞洲各地,也同時收養雍殿為養子,並積極學習藏文梵文與修行等。⁣
她勇闖拉薩時,已經年屆55歲;但她在69歲時,再度長途跋涉到戰火連連的亞洲「壯遊」超過十年,正式返回法國時已經高齡82歲。最終她在101歲生日前夕離世,結束她傳奇的一生,也留下多本著作。⁣
 
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