莊祖宜《廚房裡的人類學家》& 《其實大家都想做菜》⁣⁣⁣

這兩本書讓我愛上莊祖宜,她對廚藝的好奇與熱忱也讓我換個視角重新看待烹飪與飲食。

一口氣讀完莊祖宜的兩本書,很是喜歡。在疫情當道而人心惶惶的時刻,這兩本關於烹飪實踐與飲食書寫的書,竟然能為我帶來一種溫暖又踏實的生活感。⁣⁣⁣
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《廚房裡的人類學家》讓人大開眼界。莊祖宜毅然放棄人類學的博士論文,進入劍橋廚藝學校,從此展開挑戰卻又快樂的廚子生涯。她用俏皮有趣的文字,把精彩的學廚過程一一呈現眼前。讀起來身歷其境,彷彿我們也是她的同學,隨她一起屠宰家禽、苦練刀工、緊張備考,周旋在各種脾性的大廚和眼花繚亂的菜系裡。⁣⁣⁣
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更精彩的是畢業後的餐廳實習經驗。她曾在香港的米其林與新創餐廳,和數次海外美食節裡擔任國際大廚的學徒與助手,體驗各種廚房文化,辛勤地磨練廚藝。她的分享,讓讀者有機會「推開」那扇通往高級餐廳廚房的神秘小門,瞪大眼睛一睹裡頭技術高超的廚師專業、和鮮為人知的廚房內幕。也因此明白,Fine Dining裡優雅又昂貴的菜餚,背後都是廚師團隊們刻苦耐勞的傑作,當中的代價甚至是金錢也無法衡量。⁣⁣⁣
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這本書的特別,在於它更像是莊祖宜以人類學家的專業背景,走入專業廚房的田野調查。兩種專業的碰撞,讓此書以煥然一新的視角,帶給讀者如我一種珍貴美好的閱讀體驗。⁣⁣⁣
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《其實大家都想做菜》更是讓人樂在其中。相隔幾年,莊祖宜的文字跟廚藝一樣,進步神速。書中內容多元化、有深度,卻深入淺出,行文流暢。⁣⁣⁣
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莊祖宜擅長從與飲食相關的場景切入,再以輕鬆的姿態談論專業的飲食、烹飪理念與手法,並延伸出更多值得思考的課題,如保育、本土競爭力等。此外她也從大廚著作或訪談裡引經據典,讓外行人如我,迅速地補充對國際專業廚師圈、新創烹飪手法與理念、知名高級餐廳等的認知。何嘗不是一種新鮮有趣的學習。⁣⁣⁣
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特別喜歡她分享烹飪技術的科學原理和科技應用,讓我對做菜有全新的認知:那不僅是一種填飽肚子、或療愈身心的活動而已,更像是一種創作和技術開發。也開始理解色香味俱全的菜餚裡藏著的秘密:比如雞皮的酥脆是表層焦化進而噴香的梅納反應,比如雞肉的軟嫩是筋骨裡的膠原蛋白全轉換為水溶性膠質。⁣⁣⁣
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她在序裡寫說:「飲食書寫縱然牽扯人文歷史和情感抒發,有意義的文字最終必須建立在具體食材以及將食材轉換為食物的經驗之上,否則講來講去都脫不了“鮮美”、“口感好”、“兒時的味道”、“有幸福的感覺”之類的虛空無話。」由此可見此書內容紮實,更何況莊祖宜有兩種專業背景(人類學家與廚子)的輔助,讓這本飲食書寫更有說服力。⁣⁣⁣
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我不只喜歡這兩本書,也喜歡莊祖宜。由衷地感覺,她是一個好奇心澎湃、行動力超強的女人。努力不懈地鑽研廚藝,只為當個快樂的廚子。而且那股快樂具有感染力,讓我這個對烹飪沒多大興趣的讀者,也萌起想捲起袖子走入廚房的念頭,透過做菜感受歷史、地理、文化、科學在眼前交融的滋味。⁣⁣⁣
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